L'Olinguito, un nouveau mammifère découvert

Pour la première fois depuis 35 ans, un nouveau mammifère carnivore a été découvert en Amérique du Sud. Identifié dans les forêts colombiennes et équatoriennes, l’animal a été nommé olinguio, son nom scientifique est Bassaricyon neblina. Ce dernier, membre de la famille des ratons laveurs, ressemble à un chat avec une tête d’ours en peluche.

(Les points noirs correspondent aux lieux où la présence des olinguitos a été confirmée)

Le zoologiste Kristofer M. Helgen, à la tête de l’expédition qui a découvert le mammifère, a été plus précis : "La plupart des gens avec qui nous avons discuté ne sont même pas capables de distinguer un kinkajou d’un olingo ou d’un olinguito. Certaines fois ils les confondent avec les primates qui vivent dans la région". Ce raton laveur en voie de disparition pèse 900 grammes, a un corps de 35 cm et une queue de 30 à 40 cm. Passant son temps dans les arbres, il se nourrit de fruits et d’insectes.

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