Décès de lionceaux au Jardin Zoologique du Muséum de Besançon

Le 30 décembre dernier, les trois lionceaux étaient nés d'une même portée au Jardin zoologique du Muséum de Besançon (Doubs).

Le père des lionceaux, Téjas, né au zoo de Bristol (Royaume-Uni), âgé de cinq ans, est arrivé en 2008 à Besançon à l'âge de 4 mois et demi et leur mère, Shiva, âgée de huit ans est née à Besançon. Ils forment un couple depuis avril 2013.

Deux de ces trois bébés lions d'Asie, une espèce rare classée en danger sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature, ont été tués par leurs parents.

Mort du lionceau prénommé Sankha

Lundi, un lionceau mâle baptisé Sankha est décédé «suite au comportement soudainement agressif de sa mère Shiva», a indiqué le Jardin zoologique du Muséum de Besançon.

Sa sœur Kira a été sauvée in extremis par les équipes du muséum. "Elle est en phase de sevrage et mange déjà de la viande; elle va donc pouvoir grandir sans sa mère et reste un espoir pour le programme d'élevage européen de cette espèce en danger critique d'extinction", précise l'établissement. Selon le muséum, "le comportement de la mère est peut-être consécutif à la perte d'un de ses petits il y a peu".

Premier lionceau tué par le père

Un bébé femelle de la même portée a en effet été tué par son père le 17 mars dernier, lors de la troisième mise en contact avec le mâle. Pourtant, "les deux mises en contact précédentes ne pouvaient laisser présager cette issue malheureuse, due à un mouvement d'humeur du père", s'étonne l'établissement.

Un établissement malchanceux

L'établissement de Besançon joue de malchance. Comme nous l'avions indiqué dans un précédent article, une petite lionne d'Asie née le 14 août dernier n'avait pas survécu. Le lionceau a été retrouvé décédé auprès de sa mère. D'après la vidéo de surveillance, un éloignement progressif de la mère a finalement conduit celle-ci à provoquer la mort de son petit, probablement jugé trop faible", avait indiqué l'établissement.

À peine 350 lions d'Asie dans la nature

Le Muséum de Besançon est un des rares établissements labellisés «Musée de France» à posséder des collections vivantes. Il participe au programme européen d'élevage de lions d'Asie depuis 2000. Selon lui, il reste à peine 350 lions d'Asie (Panthera leo persica) dans la nature (contre 100 000 lions d'Afrique) dans la forêt de Gir en Inde et moins de 100 individus en Europe dans des zoos.

"Aujourd'hui, sur les 56 établissements zoologiques qui hébergent des lions d'Asie dans le monde, seuls huit d'entre eux enregistrent des naissances", précisait en février dernier la vétérinaire du zoo de Besançon, Mélanie Berthet.

Source : Le Parisien

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